Terça-feira, 6 de Junho de 2006

Novos desafios para o "velho" Dodge

Com a devida vénia ao Diário de Notícias da Madeira

O velho Dodge Brothers de 20 lugares que em outros tempos fazia viagens entre o Funchal e Câmara de Lobos, e também a carreira dos Barreiros, regressou à estrada. 

dn020701.jpg

 

Hoje, com 73 anos, totalmente reconstruído, rivaliza com os mais recentes modelos, não pela velocidade que possa atingir, mas pelo seu estilo inconfundível. Causa sensação por onde passa. Um passeio até ao Porto do Funchal para a reportagem fotográfica, confirma a atracção e a curiosidade que suscita a quem o vê. A paixão por carros antigos levou João Menezes a apostar na sua recuperação, apesar de admitir que comprar um autocarro há 30 anos era «uma maluquice, mas até achei piada...»

A atitude salvou a velha máquina - que já não respondia às novas exigências do quotidiano - da sucata ou do fundo do mar, como acontecia na altura. A I Guerra Mundial trouxe mudanças. Os autocarros a gasolina foram abandonados, suplantados pelos veículos movidos a gasóleo. O pesado de passageiros deixou de fazer viagens há mais de 40 anos. Pertenceu, em primeira mão, à Companhia de Autocarros de Câmara de Lobos, mas «deve ter estado ao serviço durante pouco tempo».

Depois, passou a integrar a empresa Rodoeste, «mas nunca chegou a circular por esta companhia», conta o actual proprietário. O destino que se seguiu foi o armazém da Rodoeste no Ribeiro Seco, (ex-Vespas), onde permaneceu durante muitos anos até que em 1974 o transferiram para a garagem daquela empresa, no Campo da Barca, com o objectivo de ser abatido. «Passava muitas vezes por ali e via-o. Era o mais antigo entre os que ali estavam e gostei. Um dos sócios da companhia era meu vizinho e soube que o carro ia ser desmantelado».

Foi quando decidiu comprá-lo por 20 contos. João Menezes recorda que desde o primeiro dia pensou em recuperá-lo. O automóvel foi fabricado nos Estados Unidos pela Dodge Brothers Motor Vehicle Company, uma empresa constituída em 1914 por John Dodge e Horace Dodge, cuja reputação assentou na construção de veículos com durabilidade, e que em 1928 integrou a Chrysler Corporation. «Só os chassis, o motor, ou seja a mecânica, pertenciam à Dodge. A carroçaria era feita na Madeira pois as empresas de transporte que existiam na ilha tinham os seus carroçadores», explica João Menezes.

Na reconstrução da actual carroçaria, toda em madeira, trabalhou RuiVieira, bate-chapas e ex- ajudante de antigos carroçadores. Os trabalhos decorreram durante os fins de semana e à noite e prolongaram-se por cinco anos. Quanto à mecânica, a maioria das peças necessárias foram mandadas fazer no Norte de Portugal. O processo não foi fácil. O motor esteve na oficina Leacok para reparações, atravessou o período de encerramento daquela empresa, e perderam-se peças. «Comprei um camião em Espanha para aproveitar algum material», acrescenta.

O trabalho de montagem foi da responsabilidade do eng. Alfredo Pereira e do Nelson Rodrigues. Os acertos finais foram efectuados na empresa Horários do Funchal, sob a orientação do mestre Miguel Teixeira. Hoje, o pesado de passageiros, com a matrícula MA-16-94 conserva as cores da companhia de Câmara de Lobos. João Menezes é também proprietário de outros carros antigos, nomeadamente de uma Mercedes 319, de 20 lugares.

No momento, conforme adianta, «a ideia é recuperar algo do investimento que tem sido feito». Nesse sentido está a criar uma empresa de animação turística e pretende utilizar o pequeno autocarro para fazer alguns percursos turísticos duas ou três vezes por semana. Uma das hipóteses é fazer um circuito entre a Pontinha e Câmara de Lobos, destinado aos turistas dos cruzeiros. «Vamos ver se resulta. A recuperação do Dodge Brothers é também a prova que um carro com mais de 70 anos, a andar ao lado de carros novos, vale a pena».

Teresa Florença (texto) / Agostinho Spínola (fotografia) « Voltar

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publicado por João Carvalho Fernandes às 10:04
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9 comentários:
De Aluguer de carros a 19 de Dezembro de 2011 às 17:45
Muitos parabéns pela ideia. Dando vida aos carros mais antigos chama a atenção para algo que um dia já foi importante e, claro é uma ajuda para a crise.
De João Menezes a 17 de Janeiro de 2011 às 23:03
E agora é possível andar nesta relíquia, assim como na mercedes 319, entre outros através da firma OldTimer Tours. Podem ter acesso à galeria de imagens assim como emails para marcação de eventos através do meu email ou de um grupo no facebook:

joaojosemenezes@gmail.com

Grupo de facebook: Aluguer de Carros Antigos
De João Menezes a 17 de Janeiro de 2011 às 23:03
E agora é possível andar nesta relíquia, assim como na mercedes 319, entre outros através da firma OldTimer Tours. Podem ter acesso à galeria de imagens assim como emails para marcação de eventos através do meu email ou de um grupo no facebook:

joaojosemenezes@gmail.com

http://www.facebook.com/pages/Aluguer-de-Carros-Antigos/136095099756488
De João Menezes a 17 de Janeiro de 2011 às 23:02
E agora é possível andar nesta relíquia, assim como na mercedes 319, entre outros através da firma OldTimer Tours. Podem ter acesso à galeria de imagens assim como emails para marcação de eventos através do meu email ou de um grupo no facebook:

joaojosemenezes@gmail.com

http://www.facebook.com/pages/Aluguer-de-Carros-Antigos/136095099756488
De Gustavo Haddad a 24 de Outubro de 2008 às 21:43
Ñ tem nem do que falar desta RELIQUIA - PARABÊNS MESMO...
O meu sonho seria algo mais convencional,
um FUSCA 1.200 1966.Será que eu acho?
De Anderson a 21 de Outubro de 2008 às 17:09
Galera olha esse site que legal
http://sensational.mysuperyes.com/create.php?img=cars/dodge/005.jpg

Clica nesse link que vcs conseguem criar um site de buscas com o logotipo do seu time, seu nome, varios carros e com varias outras fotos.

site original:
http://www.senational.mysuperyes.com
De João Antonio Pinto de Carvalho a 30 de Setembro de 2007 às 13:13
Parabéns.
Este carro ficou perfeito, muito lindo. A descrição e roteiro da reforma nos faz acreditar que estamos a conviver com o evento.
Tenho extrema curiosidade de ver foto do Mercedes 319 de 20 lugares que o Sr João Menezes possue.
Um grande abraço,
João Antonio
De batista a 19 de Outubro de 2006 às 19:00
é de louvar pessoas como o srº João Menezes, pois deve ser extremamente dificil recuperar um tesouro destes, um tesouro seu e de todos que nele possam andar.
um dos meus sonhos é tb recuperar carros antigos, mas por enquanto é só um sonho...
os meus sinceros parabéns(",)
De Nuvem a 19 de Junho de 2006 às 15:20
Ainda esta semana ke passou tive o imenso prazer de ver esse autocarro ao vivo! Tá excelente! Antigo muito lindo! ****

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